第七十二回 天子见表心不悦 林公失陷护国寺

话说众役出了辕门商议道:“我们如今想个什么法儿去拿沈廷芳?他躲在深宅大院,叫我们怎么入内?又比不得平常人家,他是堂堂相府,怎生去拿他?如今限我们三日到案,如何是好。”众人道:“我们四个人前去,你们只在后门等着,前门再着几个。”众人议定。四个公差奔相府而来不表。且说沈廷芳,听说拿了沈奎、沈高前去,心中大怒,骂道:“这个瘟官,如此大胆,我府中家丁如何拿去?”忙差人到辕门打听。次日,回报说:“大爷!不好了,昨日四个公差是来捉大爷的,因花大娘受不住刑法,招出大爷害死花有怜性命;今日又将宋老爷踹了一夹棍,招出大爷修书,叫他摧斩;又把沈奎、沈高每人一夹,招出大爷在府;又吩咐全班人役前来捉拿大爷到案对审。”沈廷芳听了这一句话,正是:

顶梁门飞去七魄,泥丸宫走了三魂。

半晌方才开口道:“罢了!罢了!这个瘟官到如此放肆,气杀我也。他还是我爹爹的门生,这等可恶,竟差人来拿我!”走入后堂,将此言告诉太太。太太听了也就大怒道:“这个畜生,如此无礼。”叫道:“我儿休要害怕,你在内里住着,看什么人进来拿你?自有为娘做主。”太太与沈廷芳论定。这日按下不表。且说四个公差,来到相府门上叫道:“有人么?”门官问:“是做什么的?”差人道:“我等奉经略大老爷差来的,请你家沈大爷说话。”门官道:“我家大爷久已进京去了,不在府中。”四人道:“我们是奉差来的,今日之事概不由己,如今你家大爷不在府,我们不好回话,只好得罪你老人家,到大堂上回声大老爷罢!”一头说一头就动手扯那门公,门公心急大叫道:“你们少要在此放肆!”正在吵闹,只见沈连、沈登二人从里面跑出来,不知什么事情,走到门口一声吆喝,“你是什么人敢来相府放肆!”四个人见沈连出来,也不做声,扯着门公同沈连就走,沈登见事不好,往后就溜了。四个差人把二人拉出门外,旁边闪出同伙诸人,不由分说,锁了门公及沈连,飞奔辕门而来。林公方才退堂,众人商议写了手本投递。林公批示还到相府拿人。且等沈廷芳到案对词发落。众人看了大人批示,又到相府捕守,仍去捉拿沈廷芳不表。且言沈廷芳又见拿了门公,并沈连去了,心中好不焦燥,骂道:“这个瘟官,真正该死!怎么乱拿我家丁?”吩咐将大门关了,家丁只得关了大门,到第二日。又听得后门有人,吩咐后门锁了,真正堂堂相府弄得关门闭户,众人那个还敢出来。话分两头,再表差官奉了经略大人之命,赍本进京。这经略之本非等闲可比,即刻传进不敢迟延,忙把本章接着,交与内官。内官接了,摆在御案,皇上见了大悦,朕恩赐林璋出洋,许久不见奏章,今见本上有扇子一折,知必是拿的要犯了,要朕降旨拿他。于是将本看完,好生不悦,暗道:“林璋乃大才之辈,朕向日赐他扇子,原说王子贵戚不能拿,他将扇子贴了一页,朕好降旨拿他。这花有怜一个光棍也将扇子贴本章,朕就赐他一百柄扇子,也不够他用,以此看来,是无用之才了。悔朕当日,误用此人,将本搁过一边,也不将扇页在心上。这且不表,再说众差人拿了沈府几个家人,他就将前后门关闭,无处捉拿,只有前后缉捕,不觉三日限满。众役投了一个手本,求大老爷宽限。林公宽限一次,众差人日夜不离相府,缉捉沈廷芳不表。却说林公在私衙与汤彪商议道:“本章进京久不见谕旨到来,倘得旨意发下,就到相府拿人,虽花有怜已死,若得了沈廷芳就可以结清冯旭一案。”汤彪道:“再候三日看。”林公道:“前日海州百姓有公呈,说护国寺水月和尚好婬不法,我想那有此事?趁此闲暇,同你私访一回。如果是真,必须与民除害。”随叫中军进来,吩咐道:“本院私访海州一案,不可泄漏,尔等照常办事,速备小舟一只,泊在河下伺候,再备大船一只,唤妓女二名,扮作良家妇人,先往海州,候本院到时,自有布置。”中军答应,即时备办已毕。林公与汤彪在船上谈些闲话,不觉到了海州。见那只大船早已到了,林公过船,妓者迎接。林公道:“你二人只称我员外,到此求子,不可泄漏机关。”二妓者答应晓得。随叫了三乘小轿子,二妓者与林公坐了,竟奔护国寺而来。不一时,到了山门,众徒见有客来,忙报与水月和尚。林公下轿与二妓者进寺,方丈水月迎接,见礼已毕,入坐。水月和尚道:“尊姓大名?到此何干?”林公道:“在下姓章,表字双木,字住山东,年过半百,尚无子息,闻得宝刹神圣有灵,特带二妾前来,乞求子息。”水月和尚道:“若要求子,心须虔诚,住在小寺,早晚叩求,断无不应验之理。”吩咐备斋款待,林公无事,自己散步走至静室。只见四壁诗画帖满,静悄悄不见一人。随身坐下,只见一张香几上,摆着一口铜磬,磬槌在旁。林公想道:此处又无佛像,摆这个做什么?拿起磬槌当啷打了一下,只听咿呀一声响了,就打开两扇门,走出八九个女子来。林公一见大惊,那些女子一见不是和尚,齐声说道:“你这客人,此地不比别处,有性命之忧,还不快走!”林公听了此言,吓得魂不附体道:“你们这些女子为何在此?”众妇女道:“我们俱是奸僧婬盗而来。”说毕关门进去。林公欲待再问,只见门已关闭,于是出了静室,一路思忖,谁知:

隔墙须有耳,窗外岂无人。

那水月和尚的徒弟,在外听见磬声,连忙报与水月。和尚水月道:“莫放走了,今夜结果他就是了。”晚饭后,水月道:“请员外与二位夫人在静室安歇。”又叫汤彪在别处歇宿。林公与二妓者遂同水月和尚来至静室门首。水月和尚道:“就请在此处罢!”林公见有许多客床,水月和尚别过,将门关锁,忙唤徒弟们快将我戒刀拿来,便从地窑里上来杀林公。

不知后事如何,且听下回分解。

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